Narasi Di Balik Potret Aneh Identitas Ethiopia Ini

Sebelumnya seorang jurnalis foto, Ada Muluneh sekarang membuat gambar yang menimbulkan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban. Muluneh telah menghabiskan waktu bertahun-tahun mengambil gambar surealis wanita agung Afrika yang membawa simbol yang mencerminkan konflik, sejarah, dan kekuasaan. Kebutuhan untuk menjadi saksi dilambangkan dengan motif mata yang dicat serta tatapan mata subjeknya yang tak tergoyahkan. Kursi menggantikan posisi kekuasaan, dan tirai ditarik ke belakang untuk mengungkap teater politik. Dengan bantuan pameran “Ada Muluneh: Di sinilah saya”, yang ditugaskan oleh organisasi nirlaba Public Art Fund di New York City, karya seniman Etiopia itu kini telah meliput ratusan halte bus di New York, Chicago. , Boston, dan kediamannya saat ini di Abidjan, Pantai Gading. “Di sinilah saya” adalah instalasi publik terbesar Muluneh hingga saat ini, meskipun karyanya sebelumnya telah ditampilkan sebagai seni publik, termasuk dalam pameran terbuka di Eropa.

Saya biasanya mengerjakan proyek semacam itu setiap kali saya memiliki kesempatan untuk memamerkan karya saya di tempat yang sangat umum, katanya. “Saya selalu berpikir bahwa Anda juga perlu membawa seni kepada orang-orang, tidak hanya menyimpannya di tempat kelas atas seperti museum atau galeri.” Teko kopi tradisional Ethiopia, atau jebena, adalah elemen yang berulang dalam karya Muluneh. Dalam salah satu gambar yang menawan dari instalasi berjudul “To speak in silence”, dia menggunakannya sebagai permohonan untuk kebebasan berbicara di negara asalnya. Muluneh tidak mau membahas secara spesifik dialog yang diperlukan, tetapi beberapa tahun terakhir telah terjadi kerusuhan politik dan konflik bersenjata di wilayah Tigray Ethiopia. “Dalam budaya saya, kami tidak berbicara secara terbuka tentang berbagai hal. Muluneh menyatakan dalam sebuah wawancara telepon bahwa sebenarnya tidak ada dialog terbuka.

Seperti gambar lainnya, “Berbicara dalam diam” membawa penanda yang dipahami secara universal dalam budayanya, menurut Muluneh. Seorang wanita duduk membelakangi penonton diapit oleh sosok kembar yang masing-masing memegang gagang jebena yang melengkung. Adegan ditampilkan dalam warna hijau cerah, kuning, dan merah bendera Ethiopia. Mereka memiringkan bejana dengan simetri sempurna, tetapi tidak ada kebocoran cairan. Simbolisme berlimpah dalam upacara minum kopi kami. itu tempat orang berkumpul untuk berbicara, bersantai, dan sebagainya,” kata Muluneh. Jebena “adalah simbol sebagai bentuk komunikasi,” menurutnya. ”

Baca Juga:  The Ugly Duchess: Gagasan Penuaan Dan Kecantikan Ditantang Oleh Potret Renaisans Yang Mengganggu

Inspirasi untuk puisi. Muluneh menambahkan cat tubuh pada modelnya, yang berasal dari Pantai Gading dan Ethiopia, untuk meningkatkan kualitas gambar yang halus. Muluneh juga menggunakan backdrop lukisan tangan di seluruh karyanya. Untuk organisasi nirlaba WaterAid, dia membuat serial tentang kelangkaan air yang terekam kamera di dataran garam terpencil di Dallol, Ethiopia. Untuk Pusat Perdamaian Nobel Norwegia, dia menyelidiki bagaimana rasa lapar digunakan sebagai senjata selama perang. Judul karya terbaru diambil dari puisi “Di sinilah saya” oleh penyair dan novelis Ethiopia Tsegaye Gabre-Medhin, yang ditulis pada tahun 1974, tahun kelahiran Muluneh dan Revolusi Ethiopia dimulai. Muluneh dan ibunya meninggalkan negara itu lima tahun kemudian, akhirnya pindah ke Yaman, Inggris, Siprus, dan Kanada.

Prosa puisi yang bermuatan emosional berlatar belakang perang saat protagonis menyaksikannya dengan ngeri sambil memikul beban tanggung jawab. Menurut Muluneh, Gabre-Medhin “mengungkapkan rasa ketidakberdayaan atau frustrasi” dalam menghadapi efek perang – “semua hal yang sebagai seniman, kami saksikan. Dalam mengabadikan momen-momen itu untuk anak cucu, kami berperan.”  Namun, gambar-gambar Muluneh lebih misterius daripada langsung. Peristiwa dunia jarang rapi, dan Muluneh keberatan dengan anggapan bahwa mengadakan diskusi terbuka mengharuskan mengambil posisi ekstrem. Saya sangat tertarik untuk melihat bagaimana orang-orang saya sendiri akan menanggapi karya ini, katanya. “Namun, saya percaya bahwa ini adalah percakapan yang perlu kita lakukan, terlepas dari apakah orang ingin melakukannya atau tidak, dan saya percaya bahwa kita menghabiskan terlalu banyak waktu dalam diam.”